Jak współzałożyciele ptaszków podbili świat produkcji

Jak współzałożyciele ptaszków podbili świat produkcji

Jeśli chodzi o nich przy imprezach obiadowych, ale także o nich spodnie do jogi i kapcie, musisz wiedzieć o ptakach: najwygodniejszych, modnych kapciach domowych na rynku.

Jako były wiceprezes ds. Strategii w Ross Stores i Global Marketing Solutions Manager na Facebooku, nie ma wątpliwości, że California Girls Bianca Gates i Marisa Sharkey mają poważne kotlety biznesowe. Ale podobnie jak wielu innych, przeszli próby i udręki ustalania procesów produkcyjnych i pozyskiwania ich produktów, noszenie dziesiątek kapeluszy jako właścicieli firm.

Dzisiaj wchodzimy w szorstki pod względem, w jaki sposób zbliżyli się do świata produkcyjnego, pierwsze kroki, aby ich koncepcja biznesowa była rzeczywistością i jak planują rozszerzyć swój zespół.

Nazwa: Bianca Gates
Wiek: 37
Obecny tytuł/firma:  Współzałożyciel, Birdies and Global Marketing Solutions, Facebook
Lokalizacja:  San Francisco, Kalifornia
Edukacja: BS International Studies, UC Irvine

Nazwa: Marisa Sharkey
Wiek: 40
Obecny tytuł/firma:  Współzałożyciel i dyrektor generalny Birdies
Lokalizacja:  Sacramento, CA
Edukacja:  BS Manageral Economics, Cornell University; MBA, The Wharton School, University of Pennsylvania

Opowiedz nam o swoich pierwszych pracach po studiach i o tym, jak wylądowałeś na te stanowiska. 
Bianca: Moją pierwszą pracą po studiach była jako przedstawiciel farmaceutyczny dla Johnson & Johnson w Los Angeles. Podczas college'u spędziłem czas w Buenos Aires (rodzinne miasto mojego taty) i natknąłem się na fenomenalny środek do czyszczenia twarzy, który kochałem. Nie mieliśmy nic takiego w U.S. Postanowiłem więc rozwiązać problem i zacząłem importować ten środek czyszczący do USA i sprzedałem go w kraju. Aby sfinansować ten start-up, czekałem na stoliki w restauracji w Południowej Kalifornii o nazwie Macaroni Grill. Podczas jednej z moich zmian kierownik dystryktu J&J podsłuchał mnie, mówiąc o unikalnych atrybutach tego środka czyszczące. Byłem bardzo podekscytowany, ponieważ myślałem, że mam innego klienta! Zamiast tego zapytała mnie, czy byłbym zainteresowany rozmową z pracą sprzedażową w jej zespole w J&J. Zostało zaledwie sześć miesięcy przed ukończeniem studiów i mojej własnej presji, aby znaleźć pracę, która dała mi możliwość wyprowadzenia się z domu mojego rodzica po studiach, skorzystałem z okazji i dostałem pracę!

Po rozstrzygnięciu pracy jako przedstawiciel handlowej farmaceutycznej, zacząłem szukać duszy i zdałem sobie sprawę, że istnieją aspekty tej pracy, które uwielbiałem, jak codzienne spotkanie z klientami, i rzeczy, których nie kochałem tak bardzo, jak tak bardzo, jak bardzo, nie tak bardzo, jak i nie kochałem brak środowiska biurowego i niemożność regularnego widywania mojego zespołu. Dzięki temu mój profesor taty-college'u pomógł mi zbadać inne opcje kariery, które obejmowały rzeczy, które kochałem, i wyeliminowało rzeczy, które mi się nie podobały, i wylądowaliśmy w karierze sprzedaży mediów. W ciągu ostatnich 15 lat miałem przyjemność pracować w wybitnych firmach medialnych, takich jak Univision, MTV/Viacom i ostatnio Facebook.

Marisa: Po studiach dołączyłem do banku inwestycyjnego na Wall Street i współpracowałem z firmami Fortune 500 przy fuzji i przejęciach. To była wówczas „praca” dla głównych firm i wiedziałem, że trudno będzie wylądować. Włożyłem wiele wysiłku w upewnienie się, że mam oceny, staże, etykę pracy i sposób myślenia, aby uzyskać jedną z niewielu pożądanych ról. Szybki świat finansów był fantastycznym terenem uczącym się od studiów i przypomniał mi, że mogę osiągnąć wzniosłe cele, które sobie wyznaczyłem. Ale ostatecznie nie było to moje przez całe życie powołanie (choć nadal uwielbiam uczyć się nowej sztuczki Excel).

Wiedząc, że chciałem zmienić swoją karierę, aby bardziej skupić się na strategii, a mniej na finansach, wróciłem do szkoły biznesu, aby zdobyć MBA. Miałem szczęście, że mogłem uruchomić staż letni, a ostatecznie pełnoetatowy pracę w Bain & Company, firmie konsultingowej strategicznej. To była okazja, za którą na zawsze będę wdzięczny. Miałem zaszczyt pracować z wyjątkowo inteligentnym, zmotywowanym, ale także bardzo kreatywną grupą ludzi, którzy modelowali wielkie przywództwo i umiejętności budowania zespołu, które były fundamentalne dla mojego własnego sukcesu w karierze. Nauczyłem się patrzeć na bardzo złożone problemy i identyfikować dane i spostrzeżenia potrzebne do podejmowania decyzji. (Jako dodatkowy bonus, poznałem mojego wspaniałego męża w Bain!) Byłem także w stanie skupić się na klientach w branży detalicznej, co zawsze było moim zainteresowaniem. Moja miłość do branży mody urodziła się na początku w weekendy mojego dzieciństwa, spędziłem ściganie się przez sklepy w Nowym Jorku, z moim ojcem, weteranem merchandisingowym, ucząc się wykrywania najnowszych trendów mody. To był idealny sposób na poślubienie moich zainteresowań i zbudowanie mojej wiedzy w zakresie strategii korporacyjnej i mody.

Jak się spotkaliście?
Bianca:
 Marisa i ja spotkaliśmy się na jednej z moich przyjęć w moim mieszkaniu na Manhattanie 10 lat temu. Obaj nasi mężowie (wówczas chłopaki) uczęszczali do szkoły biznesu w Stanford i połączyli nas, ponieważ oboje mieszkaliśmy w Nowym Jorku. Natychmiast to uderzyliśmy!

Niekoniecznie szukałem przedsięwzięcia przedsiębiorczego, ale byłem tak pasjonatem pomysłu, że to miało sens.

Bądźmy szczerzy, bycie przyjaciółmi to jedno, ale bycie partnerami biznesowymi to drugi. Skąd wiedziałeś, że masz odpowiednie osobowości i cele, aby skutecznie współpracować?
Bianca: Marisa i ja współpracujemy bardzo dobrze, ponieważ podziwiamy się i szanujemy się osobiście i profesjonalnie. Pochodzimy również z bardzo różnorodnych środowisk, które otwiera nasze umysły na nowe sposoby myślenia o rzeczach. Myślę, że można powiedzieć, że się uzupełniamy.

Marisa: Bianca i ja mieliśmy bardzo różne doświadczenia zawodowe i w wielu aspektach, zupełnie różne osobowości. Bianca jest bardziej instynktowna, podczas gdy ja jestem bardziej celowy (musisz tylko przeczytać nasze pierwsze historie pracy, aby zrozumieć to!). Bianca jest wychodzącym dyrektorem ds. Sprzedaży, podczas gdy ja jestem prostym analizatorem danych. Jednocześnie dzielimy podobny styl pracy-zarówno ludzie „Get Things Done”. Ta kombinacja zadziałała dla nas bardzo dobrze. Istnieje wiele niepewności we wczesnym okresie życia firmy. Wiedząc, że zanim podejmiemy dużą decyzję, musieliśmy już przekonać drugiego (który prawdopodobnie patrzy na problem z zupełnie innej perspektywy) ostatecznie sprawiło, że jesteśmy bardziej pewni, że idziemy właściwą ścieżkę. Mamy również wielki szacunek dla siebie nawzajem doświadczenia i wiedzy i zdajemy sobie sprawę, że mamy wiele do nauczenia się od siebie. Od lat byliśmy bliskimi przyjaciółmi, zanim byliśmy partnerami biznesowymi, a także uznaliśmy, że pracujemy najlepiej, gdy razem dobrze się bawimy!

Opowiedz nam o życiu przed ptaszkami. Co robiłeś? 
Bianca: Niewiele się dla mnie zmieniło przed i po ptaszkach-chociaż myślę, że jestem o wiele bardziej zajęty! Nadal jestem na Facebooku, a moje dzieci nadal mnie zajmują. Mój mąż jest moją skałą i jestem w stanie zrobić tyle z powodu Jego miłości i wsparcia.

Poznaj siebie i pozwól, że to cię poprowadzi.

Marisa: Praca ze wszystkimi rodzajami klientów detalicznych w Bain wzmocniła moją miłość do branży. Chociaż wszystkie stały stawiające przed różnymi wyzwaniami, moje doświadczenie pomogło mi nauczyć się rozkładać problemy strategiczne i dostosować innych do zmian, które należy wprowadzić. Chcąc mieć większy udział w zmianie prowadzenia w organizacji, opuściłem Bain, aby kierować zespołem strategii korporacyjnej w sklepach Ross w Nowym Jorku. Podczas gdy niektórzy mogą myśleć, że detaliczna detalizacja nie jest najseksowniejszym w branżach, zespół zarządzający przywiązał wysoką wartość na strategiczne myślenie, a ja mogłem uczyć się od najlepszych merchandiserów i operatorów w branży.

Jak zdecydowałeś się założyć modny biznes kapcie?
Bianca: To był pomysł mojego męża! Myślę, że przez lata tak bardzo się narzekał, że nie mogłem znaleźć modnych kapci, aby zabawić w domu, że w styczniu ubiegłego roku zachęcił mnie do samego rozwiązania problemu, raz na zawsze. Mam nadzieję, że nie żartował!

Marisa: Kiedy Bianca początkowo podzielił się tym pomysłem, nie mogę w to uwierzyć! Przez lata przeżywałem „modne kapcie”, „Stylowe kapcie”, „Chicki” i niestety wciąż spędzałem zbyt dużo czasu w frumpowych kapciach. Aby dodać zniewagę do kontuzji, nasz dom jest obrotowymi drzwiami sąsiadów i przyjaciół i zawsze jesteśmy zabawni. Lubię rozpocząć buty na zewnątrz w domu, ale nie mogłem znaleźć stylowych kapci do skoordynowania z moimi strojami. Wiedziałem, że wiele z najbardziej udanych firm urodziło się po rozwiązaniu problemu, z którym borykali się założyciele i mieliśmy dość oczywisty problem na rękach (lub właściwie stopach)! W mojej karierze ustawił się w kolejce, że byłem gotowy zrobić coś zupełnie innego. Niekoniecznie szukałem przedsięwzięcia przedsiębiorczego, ale byłem tak pasjonatem pomysłu, że to miało sens. I w ten sposób narodziła się moja kariera jako przedsiębiorcy.

Kupiliśmy i rozerwaliśmy wiele kapci, trampek i mieszkań - w tym buty designerskie (które nas bolały), aby dowiedzieć się o komponentach i szczegółach każdego innego rodzaju buta.

Zabierz nas z powrotem na początek ptaków. Po początkowym pomyśle, jakie były kolejne kroki?
Bianca: Po początkowym pomyśle wiedziałem, że nie mogę tego zrobić sam, oprócz mojej pracy na pełny etat na Facebooku. Potrzebowałem wyjątkowego współzałożyciela, który mógłby to zrobić w pełnym wymiarze godzin. Dzięki doświadczeniu Marisy w konsultacjach i sprzedaży detalicznej, a także naszej silnej przyjaźni, wiedziałem, że będzie świetnym współzałożycielem Birdies. Pewnego wieczoru napisałem SMS -a Marisę, że miałem pomysł na biznes i że zadzwonię do niej następnego dnia z więcej szczegółów. (Chciałem poświęcić czas na sprzedaż jej wizji.) Typowa Marisa, nie mogła się doczekać i poprosiła mnie o od razu napisz do jej pomysłu. Po prostu napisałem „modne kapcie”, a ona szybko odpowiedziała „Jestem w środku.”Nie rozmawiając o tym wcześniej, przez lata miała takie samo wyzwanie, w co się ubrać podczas rozrywki w domu. Uderzyliśmy na ziemię, działając następnego dnia.

Rozpoczęcie działalności opartej na produkcie jest mistyfikowaniem wielu i nie bez powodu! Opowiedz nam o tym, jak rozpocząłeś proces znajdowania producentów, projektowania rzeczywistego kapcie itp. Jakie zasoby użyłeś, aby pomóc ci po drodze?
Szczerze mówiąc, nie mieliśmy pojęcia, jak i od czego zacząć po stronie produkcyjnej. Ale mieliśmy obsesję na punkcie rozwiązania tego problemu raz na zawsze. Kupiliśmy i rozerwaliśmy wiele kapci, trampek i mieszkań - w tym buty designerskie (które nas bolały), aby dowiedzieć się o komponentach i szczegółach każdego innego rodzaju buta. Oglądaliśmy samouczki wideo, rozmawialiśmy z właścicielami fabryk, dyrektorami branży, a nawet sklepami obuwiającymi, aby lepiej zrozumieć każdy krok w tym procesie. Trzymaliśmy prywatną tablicę Pinterest z inspiracjami do naszej kolekcji, a także pomysły na nasze logo, witrynę e-commerce i inne inspirujące pomysły… a zarząd wciąż się rozwijał i rozwijał. Dopasowanie naszej obsesji na punkcie tego pomysłu było obsesją na punkcie wprowadzenia nowego pomysłu na rynek, abyśmy mogli naprawdę przetestować dopasowanie rynku produktu. I ta determinacja doprowadziła nas do uruchomienia naszych pierwszych ptaków w listopadzie 2015 r., A my jesteśmy całkowicie zaskoczeni informacjami zwrotnymi.

Co było jedną z najtrudniejszych lekcji, których nauczyłeś się od początku ptaków?
Bianca: Równoważenie poruszania się szybko i bycie cierpliwym!

Marisa: Przez większość mojej kariery pracowałem w firmach z listy Fortune 500. Zawsze było wiele wyspecjalizowanych zasobów do skorzystania z. Teraz dużo robimy poza naszymi strefami komfortu. Jesteś nie tylko współzałożycielem, ale na noc zostajesz księgowym, prawnikiem, spedytorem, projektantem, ekspertem taryfowym itp.

Co było jedną z najlepszych momentów w biznesie?
Bianca: Jednym z najlepszych momentów w biznesie był pierwszy raz, kiedy ktoś kupił parę ptaków, z którymi nie mieliśmy związku!

Marisa: Byłem zdumiony, widząc wsparcie, które otrzymaliśmy od przyjaciół, rodziny, a nawet nieznajomych, gdy uruchomiliśmy ptaszki. Kiedy zaczynasz nową firmę, musisz poprosić o pomoc-czy to zorganizowanie pokazu bagażnika, aby wprowadzić ptaszki do sieci znajomego lub polecić grafikę. Byłem przytłoczony szczerym wsparciem, które otrzymaliśmy od tak wielu ludzi. Nawet nieznajomi, którzy czytali o ptaszkach, napisali nas, aby powiedzieć, jak podekscytowani są pomysł i jak są podekscytowani wspieraniem kobiet przedsiębiorców. To była nieoczekiwana przyjemność zdać sobie sprawę, że cała ta pozytywna energia jest tam.

Jesteś nie tylko współzałożycielem, ale na noc zostajesz księgowym, prawnikiem, spedytorem, projektantem, ekspertem taryfowym itp.

Jak wygląda twój zespół? Opowiedz nam trochę więcej o tym, kto pracuje za kulisami w Birdies. 
Dopiero zaczynamy i w większości robimy wszystko sami. Na tym etapie chcemy upewnić się, że nasi klienci są zachwyceni zarówno swoim produktem, jak i doświadczeniem, i przyjmujemy bardzo praktyczne podejście. Wchodzimy teraz na etap, w którym koncentrujemy się na rozwijaniu naszego zespołu i chociaż musimy to zrobić szybko, chcemy upewnić się, że rozwijamy naszą firmę z ludźmi o wspólnej pasji i wartościach. Poza codziennym mieliśmy szczęście współpracować z innymi, którzy są tak pasjonatami ptaków i naszego produktu. Nie mogliśmy poruszać się tak szybko, jak jesteśmy bez wsparcia tak utalentowanej grupy. Na przykład nasz projektant graficzny natychmiast zrozumiał naszą wizję naszej marki i naszej strony internetowej i przekroczyła ją poza tym, czego moglibyśmy się spodziewać. Kreatywność, którą programiści i fotografowie pożyczyli ptakom, była fantastyczna. Mieliśmy szczęście wykorzystać tak świetną sieć zasobów, które doprowadziły nas do miejsca, w którym jesteśmy dzisiaj.

Jak obecnie obsługujesz proces wysyłki i zapasów, co często jest trudne i/lub kosztowne dla firm, gdy zaczynają się po raz pierwszy?
Będąc młodą marką, wciąż uczymy się, co działa najlepiej, a nasze procedury stale się zmieniają, ponieważ nadal zwiększamy sprzedaż. Kiedy uruchomiliśmy, ręcznie zrobiliśmy wszystko sami, ale szybko dowiedzieliśmy się, że potrzebujemy zasobów zewnętrznych, aby usprawnić nasze procedury. Z czasem zaczęliśmy używać aplikacji, aby pomóc w bardziej wydajnym: Shopify w obsłudze naszej sprzedaży, Xero, aby śledzić naszą pozycję i pozycję finansową oraz Shippo, aby pomóc w wysyłce. Chociaż sami jesteśmy startupem i sami żonglowali wszystkimi aspektami naszego biznesu, dodanie personelu pomocniczego było ogromną pomocą w tym sezonie. Mamy pracowników w niepełnym wymiarze godzin, którzy pomagają w wysyłce, pakowaniu i księgowości, ponieważ tom znacznie się rozwinął. Priorytetem dla nas w 2017 roku będzie skupienie się na opracowaniu systemu pod klucz do śledzenia naszych przesyłek i zarządzania naszymi zapasami.

Istnieje strona plus mała operacja z wieloma ruchomymi częściami; Jesteśmy w stanie przekształcić go w rodzaj rodzinnej firmy. Wielkość sprzedaży w tym sezonie świątecznym przekroczyła nasze oczekiwania i zwróciliśmy się do pomocy naszych dzieci w naszej linii montażowej. Mają bardzo ważną rolę w umieszczeniu ręcznie napisanej nuty w każdym pudełku, zanim będzie zapakowana, aby wyjść!

Gdzie widzisz ptaszki zmierzające w ciągu najbliższych kilku lat?
Rynek pantofli jest senny. Istnieje wiele okazji, aby pomóc kobietom poczuć się modne i wygodne w domu, szczególnie w żywych i rozrywkowych przestrzeniach ich domów. Kobiety mają tak wiele wyborów w swojej szafie na buty na zewnątrz, a my chcemy to otworzyć również na buty wewnętrzne. Widzimy kobiety mające wiele par, dające ptaszki jako prezenty przez cały rok i żyją najlepszymi chwilami w domu ze stylowymi i wygodnymi kapciami.

Jaką radę dałbyś 23-letnie jaźń?
Bianca: Nie spiesz się, aby wyprowadzić się z domu swojego rodzica i realizować swoją przedsiębiorczą pasję! Strzelaj, myślę, że moi rodzice mieli rację przez cały czas.
Marisa: Poznaj siebie i pozwól, że to cię poprowadzi. Najtrudniejsza rzecz zdefiniowana przez świat zewnętrzny niekoniecznie jest dla ciebie najlepszy, a nawet najtrudniejszy. Bądź odważny i wybierz własną ścieżkę.

Bianca Gates to Everygirl…

Wiosna lub jesień?
Wiosna

Kawa czy herbata? 
Kawa

Program telewizyjny, który chcesz, był nadal na antenie? 
The Golden Girls - jest coś w tym programie, który zawsze mnie uszczęśliwiał, oglądając to jako dorastając młoda dziewczyna. Wydaje mi się, że zawsze miałem obsesję na punkcie spotykania się w domu.

Gdybyś mógł zjeść lunch z jakąkolwiek kobietą, kto by to był i dlaczego? 
Moja teściowa. Zmarła na krótko przed spotkaniem z mężem i chciałbym jej podziękować za wychowanie tak niesamowitego męża i ojca.

Chciałbym wiedzieć, jak…
Śpiewać!

Marisa Sharkey to Everygirl…

Wiosna lub jesień?
Wiosna

Kawa czy herbata?
Kawa- (konkretnie, podwójne strzały, beztłuszczowe, bez pianki latte)

Program telewizyjny, który chcesz, był nadal na antenie?
The West Wing - Uwielbiam idealizm, dowcip i romans!

Gdybyś mógł zjeść lunch z jakąkolwiek kobietą, kto by to był i dlaczego?
Mój najlepszy przyjaciel, który po prostu tego nie zna jeszcze Mindy Kaling! Ona jest mądra, pasja, talent, autentyczność i wysiłek w jednym! Nie wspominając o to, że jest histeryczna.

Chciałbym wiedzieć, jak…  
Farba. Uwielbiam projektowanie wnętrz i tworzenie pięknych przestrzeni. Bardzo chciałbym ozdobić własną sztuką i móc dzielić się nią z rodziną od pokoleń. Niedawno odwiedziłem dom przyjaciela, w którym ściany były ozdobione sztuką ojca i dziadka i dodało to tak znaczące uczucie przestrzeni.